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“轻学术”:大众历史阅读的新取向

2017年04月25日 07:51:35 来源: 北京日报
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  历史类图书是畅销书的重要类型之一。历史文化类图书与畅销排行榜的缘分渊源甚久,却在很长一段时间内难成气候。

  真正“现象级”的作品始于2006年。《易中天品三国》一书以55万册的首印量拉开了历史类畅销书的大幕。这一年,《明朝那些事儿》在天涯论坛上连载并创下近2000万的点击率。但是内容同质化、粗制滥造、趣味低俗……掩藏在热潮下的种种弊端随着大众的深入关注浮出水面,历史类畅销书日渐降温。2012年之后,由“开卷”统计的年度非虚构类畅销书前三十名不再有历史类图书的身影,通俗历史读物无论从形式上还是内容上都难以为继。

  经历了一段惨淡景象后,历史类畅销书市场有了新的变化。用形象的语言来说,一派是“粉丝经济”,一派是“轻学术”,余者则介于其间。从2014年开始,许多出版社对历史图书的策划不再一味追求“畅销”,反而强调专业性、学术性,重新回归严谨大气,历史图书出版方向的重点转为提高文化性。这既响应了政策,也体现了对于之前一味追求通俗化以迎合读者口味的纠偏。许多经得住考验的学术专著登上畅销榜单:国外著作有《人类简史:从动物到上帝》、《全球通史:从史前史到21世纪》、《耶路撒冷三千年》、《你一定爱读的极简欧洲史》;国内有吕思勉《中国通史》、《大中国史》、蒋廷黻《中国近代史》、唐德刚《从晚清到民国》、黄仁宇《万历十五年》、《中国大历史》……一些学术著作的销量甚至胜于通俗读物,呈现出全新局面。在学术类著作中,广大普通读者更热衷于通过较短篇幅来了解历史的整体脉络,称之为“轻学术”。正是因为这部分历史畅销书多为大家、名家的作品,对研究者意义不消说,对于想了解历史学的普通读者也可作入门之用。介于已形成品牌的通俗历史读物与专业性较强的学术著作之间的,是一些知识性与趣味性兼顾、风格各异的历史文化类图书,其受众是广义上的历史爱好者。它们的畅销往往受到时政与社会热点的影响,如《丝绸之路:一部全新的世界史》正契合一带一路的国家倡议,应时地满足了读者的需求。

  畅销书是在阅读领域反映社会心理需求的一面镜子。近年来历史类图书的畅销榜单,从以下几个方面体现了社会心理与大众文化的转变。

  处于社会转型期的大众不愿再做被动的接收者,转而追求能够拉近距离感的“解史新说”。中国社会科学院近代史研究所研究员雷颐曾指出,近年的“历史热”与20世纪80年代的“文学热”一样,是思想解放在历史学领域的表现。以《明朝那些事儿》为代表的通俗历史读物文笔生动,或侧重心理勾画,或擅长场面描写,使读者感受到历史中的人性与温度,产生代入感和亲近感,方有真正“了解之同情”。在2014年后“读史热”阶段,历史类畅销书重归严谨大气名著名篇,说明大众历史阅读上升到了一个新阶段,即由对“戏说、趣说”的兴趣转向对真实历史的好奇与探寻,大众历史品位不断提高,口味要求“广而精”,这也是公众历史素养有所上升的一种表现。

  随着中国综合国力的增强、国内外交流的增多与国际地位的提高,国人不只关心自己的“一亩三分地”,还对了解世界历史、东西视野、国际关系等内容有着强烈的渴求。观察近年来的历史类畅销书排行榜,约三分之一的图书与全球重要或热点国家(地区)的历史和文明有关。这体现出一种实用性、开放性和竞争性心理,即人们期望通过了解其他地区的社会经济发展历程,取其精华、为我所用。此外,一些海外学者解读中国历史的著作也销量甚佳,这或许是我国民众的某种共同心理——自我心理投射的反映,即关注他人眼中的中国。总而言之,随着中国影响力日增,国人的全球意识愈来愈强,“外效”与“自视”成为阅读需求的重要心理因素。

  当前社会竞争激烈,越来越要求“复合型人才”,不了解历史的人很难升至更高的层次。在一项针对大学生关于历史类畅销书的相关调查问卷结果中,可知70%的学生阅读历史类畅销书的目的是“丰富历史知识,提高历史文化修养”,83.3%希望从书中“了解历史名人的人生经历、成功方法,以史为鉴,应用于实际”,历史类畅销书成为当代年轻人补充知识、吸取经验的重要渠道之一。

  (杜筱芦,作者单位:河北大学历史学院)

[责任编辑: 王志艳 ]